La photographie et l’arc du progrès humain

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Je suis sûr que la prochaine étape sera l’image électronique, et j’espère que je vivrai pour la voir. J’ai confiance que l’œil créatif continuera à fonctionner, quelles que soient les innovations technologiques qui se développeront.~Ansel Adams

Je me sens très chanceux de vivre à une époque et à un endroit où j’ai un accès constant aux nécessités de la vie. Je n’ai pas à passer la majeure partie de mon temps et de mon énergie à essayer d’obtenir de l’eau potable, des aliments nutritifs, un abri, des vêtements ou une éducation comme nous le faisions par le passé. Je trouve trop facile de prendre nos commodités technologiques modernes pour acquises et d’oublier que c’est grâce à ces choses que j’ai le temps et l’énergie supplémentaires pour me déplacer librement avec quelque chose comme un appareil photo numérique. Avec ce kit, associé aux moyens de parcourir facilement de longues distances, je peux poursuivre mes intérêts de photographe à travers le magnifique paysage du Pays de Galles et être sur de nombreux sommets du sud quelques heures après mon réveil.

Moel Siabod Snowdonia Pays de Galles (houblon)

Considérez l’effort requis par les premiers photographes de paysage pour réaliser quelque chose de similaire il y a 150 ans. Leur équipement aurait été peu fiable, encombrant et difficile à utiliser. Vous auriez eu besoin de beaucoup de compétences différentes pour fixer la lumière disponible sur la surface du film, qui, à l’époque, en était à ses balbutiements et difficile à acquérir. Ils ont peut-être même eu besoin d’un laboratoire mobile – une charrette tirée par un cheval – pour compléter leurs photographies in situ, sans parler des produits chimiques nécessaires pour fixer une image, du manque de routes et de la qualité de celles qui existaient. Et la précision était un mot qui n’était généralement pas associé à la cartographie. Il aurait fallu beaucoup de temps et beaucoup d’argent pour être photographe paysagiste au XIXe siècle, il fallait probablement aussi plusieurs assistants.

Maintenant, le coût marginal d’une image numérique est proche de zéro, effectivement le coût de l’électricité pour charger la batterie de votre appareil photo. Les voitures sont suffisamment fiables pour faire des trajets importants une chose faisable et régulière, et des cartes parfaitement bonnes sont disponibles sur chaque téléphone portable (qui sont en eux-mêmes des ordinateurs puissants). J’ai une très bonne tente pour une personne, des vêtements durables et chauds, et je peux filtrer ma propre eau si je cours sur les collines. Je n’essaie pas de dire que la photographie contemporaine est une promenade dans le parc, cela peut être très difficile, et ce n’est pas sans risques, mais par rapport à ce à quoi ces premiers photographes ont dû faire face, je dirais que nous l’avons plutôt bien .

Le coût marginal d’une image numérique est proche de zéro, effectivement le coût de l’électricité pour charger la batterie de votre appareil photo. Les voitures sont suffisamment fiables pour faire des trajets importants une chose faisable et régulière, et des cartes parfaitement bonnes sont disponibles sur chaque téléphone portable (qui sont en eux-mêmes des ordinateurs puissants).

Boulder Cwm Tryfan Snowdonia (houblon)

Comment sommes-nous arrivés de là à ici? Prenons deux grands photographes du début au milieu du XXe siècle : Ansel Adams et Eliot Porter. Ces deux-là étaient des experts pour repousser les limites du possible avec leurs approches de l’art de la photographie. Ils étaient passionnés, perspicaces, pionniers et compétents. Cependant, en plus de ces belles qualités, ils ont également été les heureux bénéficiaires de certaines technologies devenues disponibles à leur époque. Cela leur a permis de découvrir de nouvelles opportunités, des opportunités qui n’existaient pas auparavant car les technologies appropriées n’étaient pas en place. Ils ont réalisé ce qui était possible grâce à la nouvelle combinaison des technologies qui existaient à leur époque.

Comment sommes-nous arrivés de là à ici? Prenons deux grands photographes du début au milieu du XXe siècle : Ansel Adams et Eliot Porter. Ces deux-là étaient des experts pour repousser les limites du possible avec leurs approches de l’art de la photographie.

Imaginez sauter de la capacité de faire du feu à partir de bâtons et d’allumer directement à la fusée. C’est un saut tellement monumental qu’il ne peut être pris au sérieux. L’écart entre la découverte du feu et l’utilisation de la combustion de combustibles raffinés pour envoyer des objets dans l’espace contre la gravité terrestre est énorme. Tant de découvertes sont nécessaires pour passer de l’une à l’autre, ce qui en fait une perspective irréalisable pour réaliser un saut comme celui-ci sans inventer tout un tas de choses au préalable. Au minimum, vous auriez besoin de temps, de vastes réseaux de personnes, d’écriture, de sciences et de mathématiques institutionnalisées, de communications, de technologie informatique et de toute une série d’autres choses avant que quelque chose comme quitter la Terre ne soit même considéré comme une possibilité lointaine.

La cuisson des aliments, le maintien au chaud dans le froid, la protection contre les prédateurs et l’éclairage des espaces sombres sont des progressions naturelles après la découverte de la manière de faire du feu. Ce sont les idées les plus proches et les plus faciles à découvrir ; ce sont les étapes logiques et adjacentes, et en effet les preuves dans les archives historiques le montrent à travers différentes espèces d’hominidés remontant à des centaines de milliers d’années. Les gens ne peuvent s’empêcher de partager leurs idées et nous sommes d’excellents copieurs, donc l’innovation s’accélère considérablement lorsque les gens s’installent, forment des villes et des villes et établissent des liens entre elles.

Brecon Beacons près de Penderyn en automne (hop)

L’idée qu’un moment donné contient un domaine de possibilité qui rend certaines découvertes beaucoup plus probables est ce que l’auteur Steven Johnson appelle « le possible adjacent ». Par cela, Johnson veut dire que les idées ont tendance à venir naturellement, presque de manière linéaire, les unes à côté des autres. Il est beaucoup plus facile de faire l’étape adjacente de, disons, l’idée ‘c’ à l’idée ‘d’ une fois que les idées ‘a’ et ‘b’ ont déjà été établies. Passer de « a » à « d » est extrêmement improbable, les idées ne sont pas suffisamment proches pour devenir évidentes pour les gens à ce moment-là et, par conséquent, il est peu probable qu’elles se produisent. Il dit que « les grands sauts au-delà du possible adjacent sont rares et voués à être des échecs à court terme si l’environnement n’est tout simplement pas encore prêt pour eux ».

Si vous suivez le processus de petits changements logiques d’une idée à l’autre assez longtemps, vous vous retrouvez avec une complexité toujours croissante. Adams et Porter étaient vivants lorsque le développement de technologies clés existait, comme la photographie portable fiable, le moteur à combustion, l’avion, les réseaux routiers et les communications longue distance. Ce sont les idées et les moyens par lesquels ces deux photographes pouvaient accéder à la nature sauvage pour réaliser leurs photographies de paysage. De plus, la photographie elle-même a changé rapidement aussi, le film était bien établi à l’époque d’Adams, les appareils photo et les objectifs sont devenus plus fiables et moins encombrants ; le film couleur commençait également à émerger, dont Adams et Porter étaient les premiers à adopter. Ces convergences technologiques ont permis à Ansel Adams d’explorer les vastes parcs nationaux d’Amérique du Nord, comme on peut le voir dans ses magnifiques noirs et blancs, et à Eliot Porter de photographier de près les oiseaux nicheurs et de visiter certains des endroits les plus intéressants et les plus reculés du monde comme l’Arizona, l’Islande. et les Galapagos.

Pen Y Fan de Mynnyd Illtud Brecon Beacons (hop)

Avec la bonne culture – celle qui institutionnalise la raison et se met constamment à jour et se remet en question en conséquence – vous vous retrouvez avec une croissance exponentielle. Un rapide coup d’œil sur Internet et vous verrez partout les effets des modèles de croissance exponentielle. Des millions d’images couvrant tous les continents de la Terre sont partagées chaque jour sur Internet. Nous envoyons des robots à la surface de Mars et de la Lune, et nous photographions les étoiles, la nébuleuse et la Voie lactée avec des détails remarquables. Bien sûr, regarder de grandes choses de loin n’est pas la seule direction dans laquelle nous allons, des organismes microscopiques et leurs éléments constitutifs nous sont également visibles maintenant, ce qui était très difficile à voir il y a quelques décennies à peine.

Les 20 dernières années ont vu plus de changements dans la photographie que les 150 années précédentes et, sans aucun signe de ralentissement des progrès, les dix prochaines produiront autant de changements que les 20 dernières, et ainsi de suite.

Les 20 dernières années ont vu plus de changements dans la photographie que les 150 années précédentes et, sans aucun signe de ralentissement des progrès, les dix prochaines produiront autant de changements que les 20 dernières, et ainsi de suite.

Plusieurs images de ce livre ont été réalisées à l’aide d’un drone petit mais puissant. La technologie des drones est un développement récent en photographie, elle a un effet énorme avec son potentiel d’exploration de nouveaux horizons permettant d’accéder à des zones inaccessibles à quiconque sans hélicoptère, ailes ou jet pack ! C’est juste un pur hasard si je vis à une époque où les drones existent, je ne les ai pas inventés. Je suis l’heureux destinataire de cette technologie, et elle a été rendue possible par de nombreuses idées technologiques adjacentes, telles que les engins spatiaux propulsés par fusée, les satellites GPS, la micropuce, les très petits appareils photo numériques, le stockage électrique et les progrès de l’ingénierie aérospatiale. Il est probable que les drones n’existeraient pas si l’une de ces idées adjacentes n’était pas en place en premier. J’ai les scientifiques et les ingénieurs qui ont développé chacune de ces technologies, et bien sûr le hasard, à remercier pour le fait que j’ai un drone.

Que faisais-je avant l’arrivée des drones ? Eh bien, j’ai escaladé des montagnes et vécu à moins de deux mètres de hauteur maximale de mon trépied pour avoir une perspective différente, comme la plupart des photographes. Il sera intéressant de voir quelles ramifications sortiront d’une technologie aussi puissante. Quelles idées viennent naturellement après la création de quelque chose comme un drone ? Il ne devrait sûrement pas être trop difficile de le mettre à l’échelle et d’obtenir les véhicules volants qui ont été popularisés dans la science-fiction du XXe siècle, qui sait ?